¿Por qué estamos cansados todo el tiempo?

Por Slavoj Zizek

La epidemia de coronavirus nos enfrenta a dos figuras opuestas que prevalecen en nuestra vida cotidiana: los que están sobrecargados de trabajo hasta el cansancio (los médicos, cuidadores…) y los que no tienen nada que hacer ya que están confinados a la fuerza o voluntariamente a sus casas. Perteneciendo a la segunda categoría, me siento obligado a utilizar este predicamento para proponer una breve reflexión sobre las diferentes formas en que podemos estar cansados. Ignoraré aquí la obvia paradoja de que la inactividad forzada en sí misma nos hace estar cansados, así que permítanme comenzar con Byung-Chul Han que proporcionó un relato sistemático de cómo y por qué vivimos en una «Sociedad del Cansancio».* Aquí hay un breve resumen de la obra maestra de Byung-Chul Han desvergonzadamente tomada de Wikipedia:

«Impulsados por la exigencia de perseverar y no fallar, así como por la ambición de eficiencia, nos convertimos en comisionados y sacrificadores al mismo tiempo y entramos en un remolino de demarcación, autoexplotación y colapso. Cuando la producción es inmaterial, cada uno ya es dueño de los medios de producción. El sistema neoliberal ya no es un sistema de clases en el sentido estricto. No consiste en clases que muestran antagonismos mutuos. Esto es lo que explica la estabilidad del sistema. Han argumenta que los sujetos se convierten en auto-explotadores: «Hoy en día, todo el mundo es un trabajador auto-explotador en su propia empresa. La gente es ahora amo y esclavo en una solo. Incluso la lucha de clases se ha transformado en una lucha interna contra uno mismo». Los individuos se han convertido en lo que Han llama «los sujetos de logro»; no creen que sean «sujetos» subyugados sino más bien «proyectos»: Siempre reformando y reinventándonos a nosotros mismos» lo que «equivale a una forma de compulsión y restricción – de hecho, a un tipo más eficiente de subjetivación y subyugación. Como proyecto que se considera libre de limitaciones externas y ajenas, el yo se somete ahora a limitaciones internas y autocontrol, que toman la forma de logro y optimización compulsivos».

Si bien Han ofrece observaciones perspicaces sobre el nuevo modo de subjetivación del que podemos aprender mucho -lo que él discierne es la figura actual del superyo-, hay que señalar que la nueva forma de subjetividad descrita por Han está condicionada por la nueva fase del capitalismo global, que sigue siendo un sistema de clases con desigualdades crecientes. La lucha y los antagonismos no se reducen de ninguna manera a la «lucha contra uno mismo» intra-personal. Todavía hay millones de trabajadores manuales en los países del Tercer Mundo, al igual que hay grandes diferencias entre los distintos tipos de trabajadores inmateriales (basta con mencionar el creciente dominio de los «servicios humanos» como los cuidadores de ancianos). Una brecha separa al alto directivo que posee o dirige una empresa de un trabajador precario que pasa los días en casa solo con su PC: definitivamente no son a la vez el amo y el esclavo en el mismo sentido.

Se está escribiendo mucho sobre cómo el viejo modo de trabajo de la línea de montaje Fordista es reemplazado por un nuevo modo de trabajo cooperativo creativo que deja mucho más espacio para la creatividad individual. Sin embargo, lo que está sucediendo efectivamente no es tanto un reemplazo sino una subcontratación: el trabajo en Microsoft y Apple puede ser organizado de una manera más cooperativa, pero los productos finales son luego ensamblados en China o Indonesia de una manera muy Fordista. El trabajo de la línea de ensamblaje es simplemente subcontratado. Así, obtenemos una nueva división del trabajo: trabajadores autónomos y auto-explotados (descritos por Han) en el Occidente desarrollado, trabajo debilitante de la línea de montaje en el Tercer Mundo, además del creciente dominio de los trabajadores de cuidados humanos en todas sus formas (cuidadores, camareros…) donde también abunda la explotación. Sólo el primer grupo (autónomos, a menudo trabajadores precarios) encaja en la descripción de Han.

Cada uno de los tres grupos implica un modo específico de estar cansado y sobrecargado de trabajo. El trabajo en la cadena de montaje es simplemente debilitante en su repetitividad. Te cansas desesperadamente de ensamblar una y otra vez el mismo iPhone detrás de una mesa en una fábrica de Foxconn en un suburbio de Shanghai. En contraste con este cansancio, lo que hace que el trabajo de cuidado humano sea tan cansado es el hecho mismo de que te pagan (también) para pretender hacer tu trabajo con verdadero afecto, que realmente te preocupas por tus «objetos» de trabajo. A un trabajador de un jardín de infancia se le paga también para que muestre un afecto sincero a los niños, y lo mismo ocurre con los que se ocupan de los ancianos jubilados. ¿Puede uno imaginar la tensión de «ser amable» una y otra vez? A diferencia de las dos primeras esferas, en las que al menos podemos mantener una cierta distancia interior hacia lo que hacemos (incluso cuando se espera que tratemos bien a un niño, podemos fingir que lo hacemos), la tercera esfera nos exige algo mucho más cansado. Imagine que me contratan para elaborar cómo publicitar o empaquetar un producto con el fin de seducir a la gente a comprarlo. Aunque personalmente no me importe esto o incluso odie la idea, tengo que dedicarme con bastante intensidad a lo que uno no puede dejar de despertar mi creatividad, tratando de encontrar soluciones originales. Y tal esfuerzo puede agotarme mucho más que el aburrido trabajo repetitivo en la cadena de montaje: este es el cansancio específico del que habla Han.

Y, por último, pero no menos importante, debemos evitar la tentación de condenar la estricta autodisciplina y la dedicación al trabajo y propagar la postura de «¡Tranquilo!» , Arbeit macht frei! (El trabajo te hace libre) sigue siendo el lema correcto, aunque fue brutalmente mal utilizado por los nazis. Así que, para concluir con la pandemia en curso: sí, hay un duro trabajo exhaustivo para muchos que se ocupan de sus efectos, pero es un trabajo significativo para el beneficio de la comunidad, que trae su propia satisfacción, no el estúpido esfuerzo de tener éxito en el mercado. Cuando un médico se cansa mortalmente por trabajar horas extras, cuando un cuidador está agotado, se cansan de una manera totalmente diferente al agotamiento de estar obsesionado con el trajín de la carrera.

Así es como mi amigo Andreas Rosenfelder, un periodista alemán de Die Welt, describió la nueva postura hacia la vida diaria que está surgiendo: «Realmente puedo sentir algo heroico en esta nueva ética, también en el periodismo – todo el mundo trabaja día y noche desde la oficina en casa, haciendo videoconferencias y cuidando de los niños o escolarizándolos al mismo tiempo, pero nadie se pregunta por qué lo hace, porque ya no es más «me dan dinero y con eso, puedo ir de vacaciones, etc., ya que nadie sabe si volverá a haber vacaciones y si habrá dinero. Es la idea de un mundo en el que tienes un piso, lo básico como la comida, etc., el amor de los demás y una tarea que realmente importa, ahora más que nunca. La idea de que uno necesita ‘más’ parece irreal ahora.» No puedo imaginar una mejor descripción de lo que se debería llamar una vida decente no alienada.

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